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【評論】郵政署應全盤私營化

郵政署面對激烈商業競爭卻被綁手綁腳應戰,前景絕不看好。



【香港輕新聞】過去20年,郵政署有8年蝕錢,有10年不到目標回報,自2001年至今,郵政署已6次遭審計署點名批評,更成為「審計常客」,審計署早前發表報告,再次狠批香港郵政經營不善及管理混亂,包括部分郵局長期虧損、員工申領大量超時工作(OT)「補水」等。立法會政府帳目委員會就郵政運作的問題,今日舉行首場聆訊。郵政署多年以來都成為審計署批評的目標,究竟是郵政署「牛皮燈籠,點極唔明」?還是架構上令他們沒有可能達標?又或者是審計署「唔化」,用對政府部門的眼光去看一間半商業的機構,所以樣樣睇「唔順眼」?

公務員架構難與商業競爭

近年信件數目有減少趨勢,但大中華地區網購熱烈,內地及國際快遞公司都大張旗鼓,有內地快遞公司在港開設的分區收件點,數目多過郵政局,面對如此激烈的商業競爭,郵政署可以說是綁著單手同對手搏鬥,一方面郵政署是政府部門,7000名員工中,有5000人是公務員、需要依循相對優厚的公務員聘用薪酬福利條件聘用,其餘2000名非公務員也因要同工同酬,薪金方面難有折讓。另一方面郵政署面對的是靈活經營的商業對手,郵政署的服務及收費要有競爭力才能生存,在港英管治年代,政府已經察覺到郵政署將會遇上的難題,已率先在回歸前,安排郵政署以營運基金方式運作,是希望郵政署能更靈活地營運,服務更貼近社會需要,而郵政署確實亦提供了更多服務,例如代收各大公用事業帳單就是其中一項,曾幾何時,郵政局排滿繳交各項費用的市民,但自從各便利店都可代收帳單後,郵政局這項服務又遇到新挑戰,因為郵政局開朝九晚五,便利店開24小時,不用限時限刻排隊就是優勢,同樣速遞郵件方面,私營公司日日開門、晚上開到7點,準5時關門的郵政局又如何與私人公司競爭?

原先安排讓郵政署靈活營運

究竟郵政署的營運基金是如何安排呢?郵政署營運基金是按照立法會於一九九五年七月十九日根據《營運基金條例》(第430章) 通過的決議案而成立的。由一九九五年八月一日起,郵政署即以營運基金的形式運作。營運基金是一個會計單位,其成立目的是以財政自主的方式,提供指明的政府服務,以及有關的附帶服務。政府訂立這項會計安排的用意是:
(a) 讓營運基金管理層有財政上的靈活性,可以商業方式提供政府服務及附帶服務;及
(b) 訂明管理層須為營運基金的營運表現負責。
按照營運基金的運作模式,管理層可保留營運基金來自提供服務的所有收入,並可酌情分配營運基金的資源,以提高成本效益、配合不斷轉變的情況撥款開展新服務,以及改善營運能力。郵政署營運基金開始運作時,獲資本投資基金注入 21.01 億元的初期資本,以及9.004億元的股東貸款。
郵政署營運基金須藉經營業務賺取足夠收入以:
(a) 應付因提供服務而招致的債務及開支;及
(b) 為唯一股東 (即政府) 提供合理回報郵政署於1995年開始轉型為以「營運基金模式」運作,財政自主,以比較商業的手法經營郵政業務,郵政署的收入來自售賣特殊郵票、傳統郵遞、特快專遞及繳費服務(如政府部門及公共事業)等。郵政署亦為香港人提供辦理電子證書服務。
無政府部門願意再走「黑路」
郵政署的職責,是以合理的價格,為市民提供可靠而高效率的郵政服務。郵政署不僅在郵政分局設立櫃位以提供郵政服務,其郵件派遞服務範圍更遍及香港每家每戶。商務及經濟發展局局長蘇錦樑在會議時上強調,香港郵政以營運基金運作,但因仍屬於政府,已致力開源節流,而有關運作式模除可提供部門彈性,亦可緊貼市場變化及需要。香港郵政署長丁葉燕薇啦亦表示,過去數年已不斷開源節流,至去年轉虧為盈,有1.6億元盈餘,但她坦承有部分工作「做得未夠好」,需要再改進。其實郵政署成立營運基金之後,1996年機電工程署亦跟隨,原先計劃陸續會有其他政府部門如水務署等部門會照樣改組,但郵政署的「慘痛」教訓後,再加上機電工程署並無如原先構想般廣接街外生意,反而對其他政府部門的收費屢創新高,導致政府部門都光顧私營供應商,成為第二個失敗例子,相信沒有政府部門願意跟隨這條「黑路」,郵政署要解決不要年年被審計署鬧爆,看來只有兩條路可行,一、是仿效新加坡,將郵政署全盤私營化,變成另一間私營快遞公司,二、是審計署應該要改變審計郵政署的基準,要尊重郵政署靈活營運的權力,不要事事遵循政府部門的「死板」運作標準,才能解決這個死結。

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【旅遊】馬來西亞奇怪食材:青龍菜(四)

筆者在馬來西亞太平市的幾家餐廳發現一種從未見過的蔬菜——當地人稱「青龍菜」。聽說只有怡保附近的金馬侖山上才有栽種,是一名劉姓退休的農業科學家近年才新培育成功的。青龍菜顏色淺綠,外觀似韭菜,口味也接近韭菜或青蒜,不過氣味淡一點,口感更爽嫩。
此蔬在當地餐廳總是與綠豆芽同炒,不過,在太平的菜市場要轉一大圈,才看見一個攤檔有售。包裝很精致,300克一扎,賣4馬幣,若不加點豆芽還真炒不成一碟。上網才知道青龍菜屬於高貴菜,在馬來西亞其他地區要賣十元一扎,在當地是貴價蔬菜了。
青龍菜炒豆芽(筆者供圖)新鮮的青龍菜(筆者供圖)至於說搭配奇特的食物,筆者首推「豆芽雞」。初聞菜名,實在想不出究竟是怎樣的做法,在當地小有名氣的某餐廳點的豆芽雞:端上桌兩個盤子,一盤白切雞,一盤炒綠豆芽。雞自然是放養的走地雞,豆芽也長得矮胖喜人——但分明是兩碟菜,不明白它們之間有什麼巧妙和關聯。
還有一碟深色的食物,有人介紹是水果沙拉。滿腹狐疑地試上一口,果然是水果,但用醬油炒過了,還撒上花生碎,也算是個罕見的搭配。
值得一提的是,太平的菜市場乾淨整潔,菜場樓上設有大排檔,當地人在這裏解決早午晚三餐。至於這裡的小吃,品種融合了當地華人、馬來人、印度人的各類特色:肉骨茶、印度飛餅、炒貴刁,丸子湯、河粉條、珍多冰 ……與香港吃慣的口味都有少許不同,但不算太驚喜。
但是,有一款非常簡單的早餐「面包蛋」,令人印象深刻,做法也很簡單:生雞蛋兩個,破殼打在咖啡杯裏,連杯子一起蓋在滾水裏十分鐘,至蛋白半凝結,隨自己口味加胡椒粉和醬油,用烘脆的面包蘸蛋液吃。天天見慣見熟的面包和雞蛋,這樣配搭的吃法很有驚喜。
北馬當地特色菜『豆芽雞』。(筆者供圖)北馬特色小菜『炒水果』。(筆者供圖)北馬當地特色早餐『麵包蛋』。(筆者供圖)

澳洲代購奶粉華人女子疑涉接贓遭警方拘捕

因搜購嬰兒奶粉聞名澳洲的華人女子被警察鎖上手銬拘捕。


【香港輕新聞】華人在澳洲搶購嬰兒奶粉導致出現買奶粉難現象早已引起詬病,最近更被揭發有中國家庭專門偷竊奶粉轉售。一名在澳洲從事代購嬰兒奶粉的華人女子近日被墨爾本警方拘捕,有報道指這名女子涉嫌購買早前發生的華人家庭犯罪團伙「奶粉大盜」案的賊贓奶粉,據悉目前這位華人女子已經被警方釋放,但可能只是作為嫌疑人等候審理,而並非無罪釋放,目前此案仍在繼續調查之中。
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據知情華人透露,這名被捕的華人女子在澳洲代購圈內很出名,她就是「墨爾本夢幻」。在澳洲九號電視台的一檔名為《A Current Affair》的節目2018年曾播出的一個專題片《瘋狂的嬰幼兒配方奶粉》(Baby formula frenzy)中,她就是被拍到搶購奶粉的主角。
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在這個電視台的特別節目中,記者跟拍了這個住在墨爾本的華人家庭一整天,從背後看著「夢幻」女士一家人,她和母親還有孩子(祖孫三代),各自開車到不同的超市瘋狂購買奶粉,之後塞滿汽車後備箱,並囤積到自家車庫。這個節目還採訪了澳洲的年輕媽媽們。她們講述了由於這些華人代購無視4罐限量,以「螞蟻搬家」的方式不斷掃貨,以至於她們經常為買不到嬰幼兒配方奶粉而苦惱。



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【多方觀點】佔中案判刑輕重成爭議 反映社會撕裂難平復?

【香港輕新聞】佔中案昨日(24日)判刑,九名被告中,四人須即時入獄,四人獲判緩刑或社會服務,而陳淑莊因要接受手術,押後至6月10日宣判。針對判刑輕重言人人殊,有意見認為,此案政治意味濃厚,裁決非但不是和局,而且會造成社會進一步撕裂,對於政治事,僅強調法治是難以解決的;亦有意見表示,以普通法控告「九子」的疑似不公,法官的說詞也「十分礙耳」,然而卻證諸佔中事態的發展。
突顯修補撕裂的困難
《明報》社評表示,佔中案判刑輕重言人人殊,是「突顯社會撕裂從未真正癒合」,而「衡量判刑輕重需要視乎具體場景,避免引喻失義又或立場決定腦袋」。對於控罪是否適合、判刑是否過重,「應當本着法治精神,經由上訴程序處理,不應政治化」。社評認為,在支持者眼中是「從容就義」,可是在不滿者眼裏卻是「死不認錯」,「雙方對事情的認知和觀感存在鴻溝,突顯修補社會撕裂的困難」。
應避免政治立場先行
《明報》社評認為,佔中案只是根據法律觀點,決定九名被告罪名是否成立,「跟佔領運動的政治和歷史評價是兩碼子的事,看待量刑輕重,應該避免政治立場先行,亦要避免斷章取義式的直觀比較」。對於政治層面的撕裂,「只能透過政治對話接觸」收窄分歧;至於消弭人心撕裂,則「需要各方易地而處,換位思考,多去理解別人的感受」。
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《信報》「金針集」金箴文章引述民主派會議召集人毛孟靜表示,「判刑結果想帶出『打和』感覺」,文章卻認為「裁決非但不是和局,而且是社會進一步撕裂的助燃劑」,「佔中案的起因是政改,政制不改,社會不和」。「行政長官林鄭月娥一味強調法治,毫無疑問是捉錯用神」,政治問題必須政治解決。
難言對選舉的影響?
《信報》「金針集」金箴文章表示,邵家臻和陳淑莊即時喪失議員資格的機會不高,因為民主派議員人數在立法會佔三分之一以上,對於抵住「DQ」壓力,而立法會換屆選舉亦將在明年展開,「DQ完再補選差不多夠鐘落莊洗牌」,建制派也「犯不着逼人太甚」。文章認為,目前難言判刑對明年選舉的影響,「民主派理論上可以藉着有人坐監而得到同情票,奈何本土派從一開始就質疑佔中九子的理念,能否贏得他們的選票實屬懸念」。
不肯面對慘重代價?
《星島日報》社評表示,法官判詞指出大眾看清「故事的另一面」,「就是被告借『公民抗命』之名肆意違法,破壞秩序,讓眾多市民飽受佔領之苦,卻始終得不到他們的道歉」,「判刑前後,被告和支持者在法庭外製造激昂場面」,轉移大眾注意力。