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【特稿】為何美國大手削減對聯合國經費? 

【香港輕新聞】美國駐聯合國大使黑利(Nikki Haley)24日宣布,美國對聯合國2018至2019年度預算將減少逾2.85億美元。她批評,聯合國未能有效運作,並有濫用開支情況。有專家認為,這是美國政府的報復,亦有分析指是特朗普一直對聯合國不滿。


圖片來源:twitter@nikkihaley

黑利:不容許美國人的慷慨大方被利用


美國常駐聯合國使團發表聲明,指將會削減聯合國臃腫的管理及支援職能(bloated management and support functions),相信這樣能有助提高問責性和紀律。在與聯合國經過磋商後,兩者達成共識,來年經費開支減少2.85億美元(22.3億港元)。此前,美國已經宣布退出聯合國教科文組織(UNESCO)和《巴黎氣候協定》等聯合國機構和國際協議。


美國駐聯合國大使黑利(Nikki Haley)於聲明表示,聯合國「欠缺效率及超支(inefficiency and overspending)」已是眾所周知的事情,她不會容許美國人的慷慨大方被利用。黑利認為,這次「歷史性削減」是聯合國朝著正確方向邁出的一步,「美國還將會採取更多的行動,把聯合國變成一個更加有效率和負責任的組織,並保護美國的利益」。


專家:報復耶路撒冷表決


黑利這項聲明,發表在聯合國兩項重大決議之後。外界認為這可能是美國所採取的「報復行動」之一。


共中一項決議,就是聯合國大會以128票贊成通過「要求美國撤回對耶路撒冷為以色列首都的承認」。在決議表決前,黑利已揚言會記下投贊成票的國家(We will be taking names),並「回報」給特朗普。特朗普也表示,「就讓那些國家真對我投下反對票吧,我們將因此省下很多錢,我們也不在乎(We’re watching those votes.Let them vote against us, we’ll save a lot.We don’t care.)」。


而在決議通過後,她又「美國會記住這段屈辱的歷史,記住這一天」。


圖片來源:NBC News

FoxNews報導,在21日聯合國大會關於耶路撒冷問題的緊急特別會議結束後,黑莉向當天投票時沒有反對美國的國家發出邀請,請他們參加一場明年1月3日舉行的派對。


報導指,受邀的國家包括除美國外,投下反對票的8個國家,35個投棄權票的國家,以及21個沒有投票的國家。據悉,黑莉在邀請函中寫道,這次活動是為了感謝這些國家「堅守了與美國的友誼」。




圖片來源:FoxNews

俄羅斯媒體RT引述研究聯合國管理的學者阿夫拉西亞比(Kaveh Afrasiabi)指出,這次削減經費無疑是美國政府的報復(there’s no doubt the move is directly linked to the vote)。阿夫拉西亞比指,從黑莉的聲明內容可見,上次令美國感到尷尬的表決與今次重創聯合國財政的報復,兩者有直接關連。他認為,美國的這個舉動是「解決問題的錯誤方式」。


《南華日報》引述卡托研究所外交政策研究主任格拉瑟(John Glaser)表示,這做法反映了美國政府於外交政策上的一種偏見,「透過威脅對手和盟友,從中獲得遵從,並在經濟上強迫他們」。他指,白宮似乎沒有人知道如何利用這個「國際外交的胡蘿蔔」,現在只是「大棒政策」(Carrot and Stick 是一種以「獎勵」與「懲罰」同時進行的一種說法,意指軟硬兼施)。


特朗普一直對聯合國不滿?


雖然有專家懷疑,美國大手削減聯合國預算,是為報復聯合國在處理耶路撒冷問題上的態度,但綜合過去各媒體分析,特朗普一直對聯合國不滿,而現政府「美國優先(America First)」的態度,或才是主因。


據《今日美國》報導,在去年競選期間,他曾稱「聯合國不是自由民主,甚至也不是美國的朋友」,又形容聯合國是「一群人聚集聊天及渡過美好時光(a club for people to get together, talk and have a good time)」。


而特朗普上台以來,多次批評國際組織和國際協定損害美國利益,尤其對聯合國的態度明顯較「強硬」。9月19日,特朗普首次以美國總統的身份參加聯合國大會,當時他批評聯合國批評聯合國官僚主義,「機構臃腫,管理失當」,應盡快進行改革。而美國作為最大經費贊助國,這些投資應獲得更好回報。


《明報》當時報導指出,特朗普認為,國家主權比聯合國等國際機構更加重要,美國比其餘國家承擔更大預算,對美國並不公允,「美國是聯合國193個會員國之一,但我們卻承擔着超過22%的總預算」。他要求各國不要濫用聯合國經費,不要踐踏美國納稅人的「慷慨捐助」。




目前聯合國預算以兩年為期,從每個雙數年的一月開始算起,而美國是聯合國的最大財政資助國,貢獻聯合國22%的核心經費,在維和經費則佔28%。
美國為聯合國經費的最主要的提供國。 圖片來源:美聯社


https://www.litenews.hk/?p=42567

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【旅遊】馬來西亞奇怪食材:青龍菜(四)

筆者在馬來西亞太平市的幾家餐廳發現一種從未見過的蔬菜——當地人稱「青龍菜」。聽說只有怡保附近的金馬侖山上才有栽種,是一名劉姓退休的農業科學家近年才新培育成功的。青龍菜顏色淺綠,外觀似韭菜,口味也接近韭菜或青蒜,不過氣味淡一點,口感更爽嫩。
此蔬在當地餐廳總是與綠豆芽同炒,不過,在太平的菜市場要轉一大圈,才看見一個攤檔有售。包裝很精致,300克一扎,賣4馬幣,若不加點豆芽還真炒不成一碟。上網才知道青龍菜屬於高貴菜,在馬來西亞其他地區要賣十元一扎,在當地是貴價蔬菜了。
青龍菜炒豆芽(筆者供圖)新鮮的青龍菜(筆者供圖)至於說搭配奇特的食物,筆者首推「豆芽雞」。初聞菜名,實在想不出究竟是怎樣的做法,在當地小有名氣的某餐廳點的豆芽雞:端上桌兩個盤子,一盤白切雞,一盤炒綠豆芽。雞自然是放養的走地雞,豆芽也長得矮胖喜人——但分明是兩碟菜,不明白它們之間有什麼巧妙和關聯。
還有一碟深色的食物,有人介紹是水果沙拉。滿腹狐疑地試上一口,果然是水果,但用醬油炒過了,還撒上花生碎,也算是個罕見的搭配。
值得一提的是,太平的菜市場乾淨整潔,菜場樓上設有大排檔,當地人在這裏解決早午晚三餐。至於這裡的小吃,品種融合了當地華人、馬來人、印度人的各類特色:肉骨茶、印度飛餅、炒貴刁,丸子湯、河粉條、珍多冰 ……與香港吃慣的口味都有少許不同,但不算太驚喜。
但是,有一款非常簡單的早餐「面包蛋」,令人印象深刻,做法也很簡單:生雞蛋兩個,破殼打在咖啡杯裏,連杯子一起蓋在滾水裏十分鐘,至蛋白半凝結,隨自己口味加胡椒粉和醬油,用烘脆的面包蘸蛋液吃。天天見慣見熟的面包和雞蛋,這樣配搭的吃法很有驚喜。
北馬當地特色菜『豆芽雞』。(筆者供圖)北馬特色小菜『炒水果』。(筆者供圖)北馬當地特色早餐『麵包蛋』。(筆者供圖)

澳洲代購奶粉華人女子疑涉接贓遭警方拘捕

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【香港輕新聞】華人在澳洲搶購嬰兒奶粉導致出現買奶粉難現象早已引起詬病,最近更被揭發有中國家庭專門偷竊奶粉轉售。一名在澳洲從事代購嬰兒奶粉的華人女子近日被墨爾本警方拘捕,有報道指這名女子涉嫌購買早前發生的華人家庭犯罪團伙「奶粉大盜」案的賊贓奶粉,據悉目前這位華人女子已經被警方釋放,但可能只是作為嫌疑人等候審理,而並非無罪釋放,目前此案仍在繼續調查之中。
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疑犯房屋搜出4000罐奶粉、蜂蜜和保健品
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