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【特稿】比特幣是一場「金融騙局」?

【香港輕新聞】今年價格暴漲逾10倍的虛擬貨幣比特幣(Bitcoin),引起愈來愈多關注,不少市場人士及專家近日均公開警告,虛擬貨幣的風險極大。曾爆出「謎網50」的資深投資者David Webb昨日撰文,批評比特幣是世上首個「分散式龐氏騙局」。



日前,比特幣期貨曾衝破1萬8千美元,還兩次觸發鎔斷機制(暫停交易機制),成為市場熱話。愈來愈多市場人士及專家公開警告,虛擬貨幣存在極大風險。


David Webb:世上首個「分散式龐氏騙局」


David Webb於文章《比特幣:世上首個分散式龐氏騙局》指,比特幣等虛擬貨幣將會失敗。他指出,比特幣與龐氏騙局一樣,其價值只取決於買賣雙方,先加入者以低成本參與,現在可「坐享其成」,拿走後加入者投入的金錢,「比特幣是一個零和遊戲(a zero-sum game),人們出售比特幣套現所得的金錢,其實都是由輸家所提供」。


David Webb認為,即使投資者持有的比特幣不停升值,但一天未套現,依然是「潛在苦主」,「若然你已有賺,你不會像龐氏騙局的操作者馬多夫(Bernie Madoff)般有入獄風險,或是交易被還原」。他稱,這是去中心化龐氏騙局的「美麗」之處。



「龐氏騙局」是非法性質的層壓式推銷或「金字塔式騙局」商業推銷模式的一個專用名詞,意思是指利用後來的「投資者」的金錢,「回繳」給前面的「投資者」當作回報。

「比特幣並非貨幣 有心理準備一夜清袋」


David Webb強調,比特幣並非貨幣,因為作為貨幣必須是交易媒介及可以保值,若一個貨幣本身沒有內在價值,則其幣值將會異常波動。例如,電腦遊戲公司Valve早前宣布放棄用比特幣作為支付方式,正是因幣值波動與高昂交易費用。


文章最後David Webb指出,不會質疑一些人為何參與這一個比特幣市場的賭局,但提醒他們要有心理準備接受「一夜清袋」,「你可以參與全球首場去中心化的龐氏騙局,但謹記你在賭的,只是別人比你更蠢」。


比特幣的價值一年間暴升。(圖片來源:coindesk)

聯儲局主席指是「高度投機性資產」及「非理性貨幣」


彭博社報導,美國聯邦儲備局主席耶倫日前最後一次以主席身份舉行記者會,其中談及比特幣是「高度投機性資產」(highly speculative asset),「比特幣不是價值穩定來源,也未具備成為法定貨幣的條件,比特幣是高度投機性資產」。葉倫認為,比特幣價格一旦下跌,有些人可能會損失大量的資金,「但我不認為那會造成全面的金融穩定風險」。


而前聯儲局主席格林斯潘Alan Greenspan上星期周三接受美國CNBC電視台訪問時,批評這些虛擬貨幣是「非理性貨幣」(Irrational currency)。格林斯潘指,這一波比特幣熱潮,令他聯想起1775年美國殖民時期發行的大陸幣(Continental currency),到了1782年落得一文不值的下場。格林斯潘指,「人們會買這些無價值的東西」就如「人會在賭場賭錢,自然會有賠率與他們對賭,沒有人可以阻止」。




據指,於1775年美國革命戰爭後,美國早期的大陸貨幣由大陸議會(Continental Congress)發行,貨幣曾為美國首任總統華盛頓買入軍備及其他設備,但最終於1782年變得「毫無價值」。

瑞銀經濟師:終結泡沫的泡沫


瑞銀財富管理全球經濟師唐納文(Paul Donovan)日前撰文指表示,虛擬貨幣不被接納,難以成為真正貨幣。唐納文擔心,當如愈來愈多人參與這場金錢遊戲,比特幣投機泡沫恐有長期的毀滅性。他指,泡沫通常令大多數參與者「受傷」,而財富轉移將集中於少數人手中,長期具有負面的財富效果和潛在的毀滅性。


唐納文指出,虛擬貨幣的供應只會一直增長,並不會減少,令它並不具有貨幣的「儲存價值」功能,他更形容虛擬貨幣是「終結泡沫的泡沫」(bubble to end all bubbles:取自一戰宣傳「終結戰爭的戰爭」,用作諷刺)。


圖片來源:cointelegraph
https://www.litenews.hk/?p=41976

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【旅遊】馬來西亞奇怪食材:青龍菜(四)

筆者在馬來西亞太平市的幾家餐廳發現一種從未見過的蔬菜——當地人稱「青龍菜」。聽說只有怡保附近的金馬侖山上才有栽種,是一名劉姓退休的農業科學家近年才新培育成功的。青龍菜顏色淺綠,外觀似韭菜,口味也接近韭菜或青蒜,不過氣味淡一點,口感更爽嫩。
此蔬在當地餐廳總是與綠豆芽同炒,不過,在太平的菜市場要轉一大圈,才看見一個攤檔有售。包裝很精致,300克一扎,賣4馬幣,若不加點豆芽還真炒不成一碟。上網才知道青龍菜屬於高貴菜,在馬來西亞其他地區要賣十元一扎,在當地是貴價蔬菜了。
青龍菜炒豆芽(筆者供圖)新鮮的青龍菜(筆者供圖)至於說搭配奇特的食物,筆者首推「豆芽雞」。初聞菜名,實在想不出究竟是怎樣的做法,在當地小有名氣的某餐廳點的豆芽雞:端上桌兩個盤子,一盤白切雞,一盤炒綠豆芽。雞自然是放養的走地雞,豆芽也長得矮胖喜人——但分明是兩碟菜,不明白它們之間有什麼巧妙和關聯。
還有一碟深色的食物,有人介紹是水果沙拉。滿腹狐疑地試上一口,果然是水果,但用醬油炒過了,還撒上花生碎,也算是個罕見的搭配。
值得一提的是,太平的菜市場乾淨整潔,菜場樓上設有大排檔,當地人在這裏解決早午晚三餐。至於這裡的小吃,品種融合了當地華人、馬來人、印度人的各類特色:肉骨茶、印度飛餅、炒貴刁,丸子湯、河粉條、珍多冰 ……與香港吃慣的口味都有少許不同,但不算太驚喜。
但是,有一款非常簡單的早餐「面包蛋」,令人印象深刻,做法也很簡單:生雞蛋兩個,破殼打在咖啡杯裏,連杯子一起蓋在滾水裏十分鐘,至蛋白半凝結,隨自己口味加胡椒粉和醬油,用烘脆的面包蘸蛋液吃。天天見慣見熟的面包和雞蛋,這樣配搭的吃法很有驚喜。
北馬當地特色菜『豆芽雞』。(筆者供圖)北馬特色小菜『炒水果』。(筆者供圖)北馬當地特色早餐『麵包蛋』。(筆者供圖)

澳洲代購奶粉華人女子疑涉接贓遭警方拘捕

因搜購嬰兒奶粉聞名澳洲的華人女子被警察鎖上手銬拘捕。


【香港輕新聞】華人在澳洲搶購嬰兒奶粉導致出現買奶粉難現象早已引起詬病,最近更被揭發有中國家庭專門偷竊奶粉轉售。一名在澳洲從事代購嬰兒奶粉的華人女子近日被墨爾本警方拘捕,有報道指這名女子涉嫌購買早前發生的華人家庭犯罪團伙「奶粉大盜」案的賊贓奶粉,據悉目前這位華人女子已經被警方釋放,但可能只是作為嫌疑人等候審理,而並非無罪釋放,目前此案仍在繼續調查之中。
今年1月澳洲警方偵破嬰幼兒奶粉盜竊家族
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警方在被捕女子寓所發現大批奶粉,部分疑為賊贓。

疑犯房屋搜出4000罐奶粉、蜂蜜和保健品
澳洲警方從疑犯家庭位於悉尼的兩棟房屋中搜出了總價值超過100萬澳元、多達4000罐的嬰兒奶粉、麥盧卡蜂蜜和保健品,以及21.5萬澳元現金贓款。這些被盜的奶粉和保健品都正準備運往中國。從2018年開始,澳洲警方就一直在調查被盜奶粉的下落,之後順藤摸瓜找到這名做代購的華人女子,並人贓俱獲將她逮捕。

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被捕女子外號「墨爾本夢幻」圈內十分知名
據知情華人透露,這名被捕的華人女子在澳洲代購圈內很出名,她就是「墨爾本夢幻」。在澳洲九號電視台的一檔名為《A Current Affair》的節目2018年曾播出的一個專題片《瘋狂的嬰幼兒配方奶粉》(Baby formula frenzy)中,她就是被拍到搶購奶粉的主角。
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在這個電視台的特別節目中,記者跟拍了這個住在墨爾本的華人家庭一整天,從背後看著「夢幻」女士一家人,她和母親還有孩子(祖孫三代),各自開車到不同的超市瘋狂購買奶粉,之後塞滿汽車後備箱,並囤積到自家車庫。這個節目還採訪了澳洲的年輕媽媽們。她們講述了由於這些華人代購無視4罐限量,以「螞蟻搬家」的方式不斷掃貨,以至於她們經常為買不到嬰幼兒配方奶粉而苦惱。



https://www.litenews.hk/?p=70068

【多方觀點】佔中案判刑輕重成爭議 反映社會撕裂難平復?

【香港輕新聞】佔中案昨日(24日)判刑,九名被告中,四人須即時入獄,四人獲判緩刑或社會服務,而陳淑莊因要接受手術,押後至6月10日宣判。針對判刑輕重言人人殊,有意見認為,此案政治意味濃厚,裁決非但不是和局,而且會造成社會進一步撕裂,對於政治事,僅強調法治是難以解決的;亦有意見表示,以普通法控告「九子」的疑似不公,法官的說詞也「十分礙耳」,然而卻證諸佔中事態的發展。
突顯修補撕裂的困難
《明報》社評表示,佔中案判刑輕重言人人殊,是「突顯社會撕裂從未真正癒合」,而「衡量判刑輕重需要視乎具體場景,避免引喻失義又或立場決定腦袋」。對於控罪是否適合、判刑是否過重,「應當本着法治精神,經由上訴程序處理,不應政治化」。社評認為,在支持者眼中是「從容就義」,可是在不滿者眼裏卻是「死不認錯」,「雙方對事情的認知和觀感存在鴻溝,突顯修補社會撕裂的困難」。
應避免政治立場先行
《明報》社評認為,佔中案只是根據法律觀點,決定九名被告罪名是否成立,「跟佔領運動的政治和歷史評價是兩碼子的事,看待量刑輕重,應該避免政治立場先行,亦要避免斷章取義式的直觀比較」。對於政治層面的撕裂,「只能透過政治對話接觸」收窄分歧;至於消弭人心撕裂,則「需要各方易地而處,換位思考,多去理解別人的感受」。
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不肯面對慘重代價?
《星島日報》社評表示,法官判詞指出大眾看清「故事的另一面」,「就是被告借『公民抗命』之名肆意違法,破壞秩序,讓眾多市民飽受佔領之苦,卻始終得不到他們的道歉」,「判刑前後,被告和支持者在法庭外製造激昂場面」,轉移大眾注意力。