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【風吹草動】特朗普爭取連任 對貿易戰有何影響?


【香港輕新聞】美國總統特朗普上周宣布由敘利亞撤軍,國防部長馬蒂斯因此請辭;又堅持撥款興建美墨圍牆而使政府停擺。加上特朗普一直反對聯儲局加息,自上周聯儲局加息後,更傳出有意將主席鮑威爾解僱。有意見指出,特朗普在中期選舉後動作頻頻,顯示其以兩年後連任為首務的行動已全速推進,導致兩黨惡鬥愈演愈烈;亦有意見指出,美國經濟失勢,似乎不利於特朗普,使中國增加在貿易戰可資的籌碼。


世界外交及股市震驚


《香港經濟日報》社評指出,美國總統特朗普上周有兩個舉動使世界外交及股市震驚,其一「是他不顧幕僚反對,決定全面撤走駐敘利亞美軍,甚至有傳他亦計劃將從阿富汗撤回一半美軍,國防部長馬蒂斯亦因此請辭」;其二「不理民主黨反對,堅持撥款法案必須包括興建美墨邊境圍牆的費用」,政府有四分之一的部門因而停止運作,四十二萬聯邦政府職員需無薪工作,超過三十八萬人「被放假」。社評認為,特朗普尋求兩年後連任為首務的行動已「全速推進」。


人事及政策波動太大


《蘋果日報》「專欄專論」盧峯文章表示,「特朗普向來『要威愛面』,不會輕言讓步。在兩方各走極端下,撥款僵局固然難以解決,白宮與國會之間的角力更會不斷升溫,令美國政治體制解決問題的能力大大削弱」;「人事變動同樣令人憂慮」,文章認為,馬蒂斯向來是內閣中的「定海神針」,「經常以專業、獨立、理性的態度輔助沒有對外事務經驗的特朗普,避免美國的國安、外交政策波動太大」。


經濟非其首要的考慮


《東方日報》「產評」文章指出,特朗普希望聯儲局的貨幣政策,可以「締造低廉的美元匯價,以延續美國經濟復甦,增加與中國貿易談判的籌碼」,而政策會否引起經濟衰退,並非特朗普的首要考慮的因素,然而聯儲局的決策是考慮數據和經濟前瞻,兩者在立場上有很大的分歧。文章認為「今次空穴來風,投資者寧信其有,反映市場波動情況的「恐慌指數」(VIX)更創下一一年以來高位,足見市場極為憂慮」。


影響貨幣政策公信力


《蘋果日報》「專欄專論」盧峯文章指出,聯儲局向來獨立於政府,其「公信力及權威也源自超越政府、政治的位置」。特朗普真的罔顧聯儲局的獨立及權威,又或肆意撤換官員,將會損害聯儲局的地位,撼動金融市場,亦令美國貨幣政策的公信力則大打折扣,「對美國經濟的打擊不言而喻」。


因此會得罪中間選民


《信報》「金針集」文章表示,「共和黨又剛在中期選舉被痛宰,失去眾議院控制權,特朗普迫於無奈只好趁現在發難」,特朗普拒絕簽署由民主共和兩黨跨黨派支持不包含圍牆費用的撥款,使聯邦政府局部暫停運作,「並把責任推向民主黨,指他們拒絕同意建圍牆才出此亂局」。文章認為,此只能充其量能「討好共和黨鷹派支持者,惟這批特粉其實不管怎樣也會票投特朗普及共和黨,卻把所有中間選民也得罪個透,只會傷害自己的連任機會」。


特朗普的取態成關鍵


《信報》社評表示,「美國財長努欽上周釋出好消息,表示中美擬於下月舉行正式貿易會談,爭取在美國加徵關稅限期前達成更廣泛協議,並明言降低兩國貿赤應是雙贏之際,納瓦羅卻發表對華強硬的言論,這可能是談判的『軟硬兼施』計謀」,此亦反映白宮貿易團隊內部的「鷹鴿」分歧,在此情況之下,最終特朗普的取態成為事件發展的關鍵。


經濟轉向衰退的擔憂


《信報》社評指出,由生意人出身的特朗普,「絕非追求『政治正確』、意識形態先行之輩,其高舉『美國優先』大旗乃利益主導」,然而「道瓊斯工業平均指數和標普指數近月已從今年高位分別下挫十六和十八個百分點,納斯特指數更從八月二十九日的高峰滑落逾兩成,陷入技術性熊市」;聯儲局前主席格林斯平矢言美股「牛市已結束」,商界更充斥美國經濟轉向衰退的擔憂。


民主政體的嚮往減低


《信報》「國際學海迷津」沈旭輝文章指出,「美國的特朗普政府完全是以利益政治的角度,演繹跟中俄的分歧,根本不敢談價值觀的差異,因為他比其他美國總統更心知肚明,自己陣營一方包括了沙地阿拉伯一類大獨裁者,很難以意識形態鬥爭作為主軸」。沈旭輝認為無論是民主國家、還是威權國家,以科技監控全體人民生活的大趨勢似是不可避免,全球民調對民主政體的嚮往也愈來愈低。


中國的談判籌碼增加


《香港經濟日報》社評表示,美國經濟正在進入周期的下降階段,「部分年期美債孳息倒掛正令人擔心,美國最快可能在明年下半年衰退」。社評認為,多屆美國總統選舉反映出,民眾最關心的還是經濟與就業,「一旦大選前經濟陷入衰退而未復元,總統連任就很可能失諸交臂」,又認為「特朗普既力求經濟政績,美國經濟走勢似又不利於他,北京在談判上便多了可資運用的籌碼」。


根本原則問題不讓步


《信報》社評表示,中國不希望貿易戰妨礙實現中國夢的步伐,「在開放市場准入、保護知識產權、增加進口美國商品等範疇,應該願意作出讓步」,然而「涉及國家體制和治理體系的根本問題」,就如國家主席習近平在慶祝改革開放四十周年大會上所言﹕「該改、能改的我們堅決改,不該改的、不能改的堅決不改」。



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【旅遊】馬來西亞奇怪食材:青龍菜(四)

筆者在馬來西亞太平市的幾家餐廳發現一種從未見過的蔬菜——當地人稱「青龍菜」。聽說只有怡保附近的金馬侖山上才有栽種,是一名劉姓退休的農業科學家近年才新培育成功的。青龍菜顏色淺綠,外觀似韭菜,口味也接近韭菜或青蒜,不過氣味淡一點,口感更爽嫩。
此蔬在當地餐廳總是與綠豆芽同炒,不過,在太平的菜市場要轉一大圈,才看見一個攤檔有售。包裝很精致,300克一扎,賣4馬幣,若不加點豆芽還真炒不成一碟。上網才知道青龍菜屬於高貴菜,在馬來西亞其他地區要賣十元一扎,在當地是貴價蔬菜了。
青龍菜炒豆芽(筆者供圖)新鮮的青龍菜(筆者供圖)至於說搭配奇特的食物,筆者首推「豆芽雞」。初聞菜名,實在想不出究竟是怎樣的做法,在當地小有名氣的某餐廳點的豆芽雞:端上桌兩個盤子,一盤白切雞,一盤炒綠豆芽。雞自然是放養的走地雞,豆芽也長得矮胖喜人——但分明是兩碟菜,不明白它們之間有什麼巧妙和關聯。
還有一碟深色的食物,有人介紹是水果沙拉。滿腹狐疑地試上一口,果然是水果,但用醬油炒過了,還撒上花生碎,也算是個罕見的搭配。
值得一提的是,太平的菜市場乾淨整潔,菜場樓上設有大排檔,當地人在這裏解決早午晚三餐。至於這裡的小吃,品種融合了當地華人、馬來人、印度人的各類特色:肉骨茶、印度飛餅、炒貴刁,丸子湯、河粉條、珍多冰 ……與香港吃慣的口味都有少許不同,但不算太驚喜。
但是,有一款非常簡單的早餐「面包蛋」,令人印象深刻,做法也很簡單:生雞蛋兩個,破殼打在咖啡杯裏,連杯子一起蓋在滾水裏十分鐘,至蛋白半凝結,隨自己口味加胡椒粉和醬油,用烘脆的面包蘸蛋液吃。天天見慣見熟的面包和雞蛋,這樣配搭的吃法很有驚喜。
北馬當地特色菜『豆芽雞』。(筆者供圖)北馬特色小菜『炒水果』。(筆者供圖)北馬當地特色早餐『麵包蛋』。(筆者供圖)

澳洲代購奶粉華人女子疑涉接贓遭警方拘捕

因搜購嬰兒奶粉聞名澳洲的華人女子被警察鎖上手銬拘捕。


【香港輕新聞】華人在澳洲搶購嬰兒奶粉導致出現買奶粉難現象早已引起詬病,最近更被揭發有中國家庭專門偷竊奶粉轉售。一名在澳洲從事代購嬰兒奶粉的華人女子近日被墨爾本警方拘捕,有報道指這名女子涉嫌購買早前發生的華人家庭犯罪團伙「奶粉大盜」案的賊贓奶粉,據悉目前這位華人女子已經被警方釋放,但可能只是作為嫌疑人等候審理,而並非無罪釋放,目前此案仍在繼續調查之中。
今年1月澳洲警方偵破嬰幼兒奶粉盜竊家族
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警方在被捕女子寓所發現大批奶粉,部分疑為賊贓。

疑犯房屋搜出4000罐奶粉、蜂蜜和保健品
澳洲警方從疑犯家庭位於悉尼的兩棟房屋中搜出了總價值超過100萬澳元、多達4000罐的嬰兒奶粉、麥盧卡蜂蜜和保健品,以及21.5萬澳元現金贓款。這些被盜的奶粉和保健品都正準備運往中國。從2018年開始,澳洲警方就一直在調查被盜奶粉的下落,之後順藤摸瓜找到這名做代購的華人女子,並人贓俱獲將她逮捕。

被捕女子被稱為「墨爾本夢幻」,曾被電視台跟蹤拍攝她搜購奶粉手法。

被捕女子外號「墨爾本夢幻」圈內十分知名
據知情華人透露,這名被捕的華人女子在澳洲代購圈內很出名,她就是「墨爾本夢幻」。在澳洲九號電視台的一檔名為《A Current Affair》的節目2018年曾播出的一個專題片《瘋狂的嬰幼兒配方奶粉》(Baby formula frenzy)中,她就是被拍到搶購奶粉的主角。
祖孫三代螞蟻搬家不斷到超市購買奶粉
在這個電視台的特別節目中,記者跟拍了這個住在墨爾本的華人家庭一整天,從背後看著「夢幻」女士一家人,她和母親還有孩子(祖孫三代),各自開車到不同的超市瘋狂購買奶粉,之後塞滿汽車後備箱,並囤積到自家車庫。這個節目還採訪了澳洲的年輕媽媽們。她們講述了由於這些華人代購無視4罐限量,以「螞蟻搬家」的方式不斷掃貨,以至於她們經常為買不到嬰幼兒配方奶粉而苦惱。



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【多方觀點】佔中案判刑輕重成爭議 反映社會撕裂難平復?

【香港輕新聞】佔中案昨日(24日)判刑,九名被告中,四人須即時入獄,四人獲判緩刑或社會服務,而陳淑莊因要接受手術,押後至6月10日宣判。針對判刑輕重言人人殊,有意見認為,此案政治意味濃厚,裁決非但不是和局,而且會造成社會進一步撕裂,對於政治事,僅強調法治是難以解決的;亦有意見表示,以普通法控告「九子」的疑似不公,法官的說詞也「十分礙耳」,然而卻證諸佔中事態的發展。
突顯修補撕裂的困難
《明報》社評表示,佔中案判刑輕重言人人殊,是「突顯社會撕裂從未真正癒合」,而「衡量判刑輕重需要視乎具體場景,避免引喻失義又或立場決定腦袋」。對於控罪是否適合、判刑是否過重,「應當本着法治精神,經由上訴程序處理,不應政治化」。社評認為,在支持者眼中是「從容就義」,可是在不滿者眼裏卻是「死不認錯」,「雙方對事情的認知和觀感存在鴻溝,突顯修補社會撕裂的困難」。
應避免政治立場先行
《明報》社評認為,佔中案只是根據法律觀點,決定九名被告罪名是否成立,「跟佔領運動的政治和歷史評價是兩碼子的事,看待量刑輕重,應該避免政治立場先行,亦要避免斷章取義式的直觀比較」。對於政治層面的撕裂,「只能透過政治對話接觸」收窄分歧;至於消弭人心撕裂,則「需要各方易地而處,換位思考,多去理解別人的感受」。
裁決令社會更撕裂?
《信報》「金針集」金箴文章引述民主派會議召集人毛孟靜表示,「判刑結果想帶出『打和』感覺」,文章卻認為「裁決非但不是和局,而且是社會進一步撕裂的助燃劑」,「佔中案的起因是政改,政制不改,社會不和」。「行政長官林鄭月娥一味強調法治,毫無疑問是捉錯用神」,政治問題必須政治解決。
難言對選舉的影響?
《信報》「金針集」金箴文章表示,邵家臻和陳淑莊即時喪失議員資格的機會不高,因為民主派議員人數在立法會佔三分之一以上,對於抵住「DQ」壓力,而立法會換屆選舉亦將在明年展開,「DQ完再補選差不多夠鐘落莊洗牌」,建制派也「犯不着逼人太甚」。文章認為,目前難言判刑對明年選舉的影響,「民主派理論上可以藉着有人坐監而得到同情票,奈何本土派從一開始就質疑佔中九子的理念,能否贏得他們的選票實屬懸念」。
不肯面對慘重代價?
《星島日報》社評表示,法官判詞指出大眾看清「故事的另一面」,「就是被告借『公民抗命』之名肆意違法,破壞秩序,讓眾多市民飽受佔領之苦,卻始終得不到他們的道歉」,「判刑前後,被告和支持者在法庭外製造激昂場面」,轉移大眾注意力。