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英國二戰老兵逝世 遺願卻是盼以「中華民國國旗覆棺」?

【香港輕新聞】曾參與世界二次大戰的英軍退役上尉費茲派翠克(Gerald Fitzpatrick)上月逝世,享年99歲,他生前曾指希望死後以「中華民國國旗覆棺」。昨日(16日),台灣國防部表示將盡力完成其願望,並派人將國旗帶往英國,由其家屬決定是否要用來覆棺。究竟背後是怎樣的故事?


曾參與仁安羌戰役 最後安全脫險


二次世界大戰仁安羌戰役,英軍於緬甸遭日軍包圍,這位英國上尉費茲派翠克(Gerald Fitzpatrick)就是其中的一員。據台灣《蘋果日報》16日報道,當時日軍進入緬甸仰光後開始集結兵力,英軍部隊在仁安羌(Yenangyaung)遭日軍圍攻,其後向中華民國遠征軍求援,當時政府隨即指派孫立人將軍指揮的113團,由團長劉放吾負責前往救援。


報道指,當時劉放吾以僅約8百人兵力,在英軍協同下擊退兵力多達七倍的日軍,成功救出被圍數日的英軍7千多人。另外,還有被日軍俘虜所困的官兵、英美的新聞記者、傳教士和平民等5百多人,也都安全脫險。這場戰役後來被形容是「仁安羌大捷」,也被稱為「亞洲的敦克爾克」。


「二戰後的餘生是中華民國給的」


《聯合報》指,費茲派翠克曾表示「二戰後的餘生是中華民國給的」,並把當年救命之恩銘記在心,並希望能代表當初獲救的同袍向中華民國國軍致謝。


他數年前更曾撰寫書籍《中國遠征軍在緬甸解救英軍:仁安羌之役》記錄史實,更以中華民國國防部所贈、鐫有中華民國國徽及國防部部徽的建國百年紀念盤作為封面,表達對中華民國的認同與感情。



《中央社》報道提及,在2013年, 94歲的費茲派翠克受邀訪台,回憶當年獲救場景。他形容,他在1942年3月5日在緬甸加入英軍部隊,當時英軍第1師已戰鬥3星期,全師幾乎全軍覆沒,在仁安羌戰役發生前約11天,單位由5百多人減至僅剩120人,情況非常惡劣。


費茲派翠克描述,仁安羌是位在緬甸中部的油田,面對不甚了解狀況的指揮官,他決心絕對不要死在油田,與同袍決定用剩餘的兵力,突破通往北邊日軍設下的路障,最後在沒有耗損任何人的情況下達陣,卻感到如入無人島,不知何時會被襲擊俘虜。


就在此時,全隊收到支援的訊息,費茲派翠克指當時自己「幾乎不敢相信」,他看到遠征軍越過沙地、穿過平原,往南方與日軍交戰。


深受台灣國防部非敬重


事實上,台灣國防部也相當敬重費茲派翠克,定期派人前往探視;而駐英代表處每年的雙十酒會,費茲派翠克也是座上客。


今年7月28日,國防部指示在英國進修官員前往安老院探視費茲派翠克,並前去致贈卡片、盆花及茶葉禮盒,提前為他慶祝99歲壽辰。


台灣前總統馬英九曾接見費茲派翠克,並對他還原歷史所做的貢獻,表達高度謝忱。(圖片來源:台灣總統府

報道引述台灣國防部發言人陳中吉指,已請在英國進修深造的官員向費茲派翠克家屬表達哀悼之意,並盡力協助家屬完成他生前的願望;而國防部依據「國旗覆蓋靈柩得免除申請程序」的規定,日前已將一面覆棺用的中華民國國旗送至英國。


陳中吉提及,在本周四(20日)費茲派翠克出殯當天,台灣國防部將派駐英國的人員將擔任覆旗官進行儀式。但由於台灣與英國沒有正式邦交,相關人員無法穿著正式軍服,但仍會穿著正式西服執行儀式。



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