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昂貴旅程費用、身體負擔:太空旅行代價不菲?

【香港輕新聞】美國太空探索科技公司SpaceX宣布,將在2023年把首位私人乘客送入月球軌道,而這名神祕乘客是日本億萬富豪前澤有作。據指,他買下了整艘飛船的所有座位,更會邀請6至8位藝術家同行。除了外界關心的行程費用外,普通人上太空有何要求?


左圖:日本億萬富豪前澤友作及SpaceX 行政總裁馬斯克(twitter@elonmusk)/右圖:SpaceX的Big Falcon Rocket(twitter@SpaceX)

首位乘客是日本的億萬富豪


《CNBC》18日報道,SpaceX 在美國加州豪松市(Hawthorne)總部與火箭工廠的活動上,宣布將在最早2023年把首位私人乘客送入月球軌道,而這名神祕乘客是日本億萬富豪前澤友作(Yusaku Maezawa)。


42歲的前澤友作是日本最大電商Start Today的創辦人及執行長,旗下的日本時尚網購平台Zozotown深受日本青年消費者喜愛。他亦在2018 年日本 50 大富豪榜上排名第18,估計身家有近30億美元(約235億港元)。他的Instagram大多是奢華生活的照片,包括私人噴射機、遊艇與名錶等。


前澤表示,他自小已經很喜歡月球,因為月球一直激勵人類向前,他不能放棄近距離看到月球的機會,因此想近距離觀看。他又宣布成立「dearMoon」計劃,聯同一眾藝術家回到地球後,會以月球為題創作作品,並舉行展覽。



最早在2023出發 旅程約需時5天


如計劃順利,前澤將攜同6至8名美術家,包括畫家、音樂家、電影導演等,最早在2023年乘坐SpaceX的Big Falcon Rocket(BFR)前往月球,在離月面約200公里高度環繞月球一周,並返回地球,整個旅程約需時5天。不過,有業界人士指出,目前只看到BFR的設計圖與影像,預計至少4至5年內還無法準備好載人。


圖片截自:SpaceX 發布會

已付對開發有「實質意義」的訂金


究竟今次旅程需要花費多少?SpaceX 行政總裁馬斯克(Elon Musk)並沒有仔細提及行程費用,只說前澤已經付出對 BFR 的開發有「實質意義」的訂金,為預計總開發金額達 50 億美元的費用做出貢獻。但據各界人士推測,費用至少是以千萬美金為單位,甚至有人認為要約1億7千萬美金。


非「說去就去」 還要考慮身體負擔


自費太空旅行源自於美國富商狄圖(Dennis Tito),他在2001年花費約 2000 萬美元搭乘俄羅斯太空船前往國際太空站(ISS)。除了昂貴的行程費用外,身體狀況也是需要考慮的因素。


據天文網站Space.com曾指,無重力會對人體健康造成暫時及長期影響。例如美國女太空人派珀(Heidemarie Stefanyshyn-Piper)2006年執行STS-115航天任務,在太空上待了2星期,在返回地球召開的記者會上,她因未完全適應地球重力而暈倒。



而短暫暴露在失重環境下,會產生太空適應症候群(space adaptation syndrome),即所謂的「太空病」,徵狀包括噁心、暈眩、頭痛、嘔吐、疲勞、全身不適感等,但很少持續超過3天,人體即適應新環境。


訓練過程一點也不輕鬆


《Knowing新聞》指,為降低乘客的意外風險,此前曾有商業太空航空公司打造巨型離心機,模仿高G力(G-Force)環境,讓乘客訓練如何面對壓力,而這個訓練過程十分痛苦。


另外,模擬太空的無重力狀態的訓練中,因為沒有地球引力,血液會大量跑入頭部,在此過程中會影響內耳平衡器官,讓人感到暈眩噁心。即使是訓練有素的太空人,正式進入太空無重力環境中都可能嘔吐,而一般人初次體駭無重力環境時恐怕會吐得更嚴重。


或需要懂得駕駛飛船?


據國際宇航聯空間運輸委員會秘書長、航天科工集團二院研究員楊宇光指出,火箭進入太空時,會產生加速度、超重、劇烈震動、噪聲等,因此環境適應性訓練非常重要。


另外,乘客也要進行應急情況處理訓練。楊宇光解釋,美國宇航員分兩類,一個是駕駛員,一個是任務專家,後者不需要駕駛飛船,某種意義和乘客類似。雖然乘客一般不用操作載具,但也要經歷飛船駕駛訓練,在應急情況發生時必須有處理能力。



回顧歷史,目前共24名美國國家航空暨太空總署(NASA)太空人訪問月球,最近一次為1972年美國阿波羅17號的登月任務。而這24人都是白人男性,其中12人踏上過月球表面。


https://www.litenews.hk/?p=59191

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