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顛覆掠食者形象?科學家確認世界上第一種雜食性鯊魚

【香港輕新聞】說到鯊魚,不少人或會想起電影《大白鯊》的情節。不過,最近發表在《英國皇家學會報告B》的論文指,科學家已確認世界上第一種雜食性鯊魚「窄頭雙髻鯊」。雖然這種鯊魚平時會吃魚蟹蝦等生物,但牠們也愛吃海草,而其胃消化海草的功能甚至比熊貓消化竹子還好。


《衛報》報道,窄頭雙髻鯊(bonnethead shark)常見於東太平洋,西大西洋和墨西哥灣淺水海域,體型偏小,平均 2至3 英尺(約60至80厘米),成年後雌性鯊魚則較大隻,可成長至5英尺(約1.5米)。


早在2007年,科學家就已經發現牠們會吃海草,只是他們相信鯊魚是因為生活在海草豐富的海域,進食期間常常不小心把海草吞下。


報道提及,為分辨這種鯊魚實際上是「誤食海草」或真的能消化海草並轉為營養,來自美國佛羅里達國際大學和加州大學爾灣分校(University of California,Irvine,UCI)的研究人員曾進行實驗。


科學家從佛羅里達灣取回海草並將其送回實驗室,重新種植它。其後,他們在實驗室圈養了5條窄頭雙髻鯊,並在 3個星期的時間里幾乎只為牠們提供植物食物,並用非常薄的魷魚鞘把一束海草包起來,然後拿給這些鯊魚。觀察期完結後,所有鯊魚體重都增加了。



其後,科學家對鯊魚進行了一系列測試,發現窄頭雙髻鯊的胃具有分解植物的酶(例如澱粉和纖維素)消化了海草,且鯊魚的血液和肝臟組織中,海草碳同位素含量很高,這表明消化後的海草被轉為維持身體機能的一種營養素,得出窄頭雙髻鯊是第一種經確認的雜食性鯊魚的結論。


團隊的研究人員之一,加州大學歐文分校的生態學家Samantha Leigh指出,周三(5日)發表在最新的《英國皇家學會會刊B》上的研究結果推翻了所有鯊魚都是肉食主義者的想法,「我們應該仔細研究一下動物在世界各地的環境中消耗,消化和排泄,因為它會影響我們賴以生存的棲息地」。


Samantha認為,雖然還需要做更多的研究,但潛伏在海洋中的雜食性鯊魚可能更多,「這對脆弱和關鍵的海草草甸棲息地管理有影響」,而這也啟示引發了人們對科學家如何理解其他物種在陸地和海上的攝食習性的質疑,「如果其他物種也採取雜食性消化策略,那麼我們就需要重新評估它們作為頂級掠食者的角色」。


《Discover Magazine》引述Samantha指,窄頭雙髻鯊胃消化海草的功能甚至比熊貓消化竹子還要好。至於為什麼窄頭雙髻鯊會吃草,Samantha認為,也許是因為牠們要避免與棲息在同海域的其他鯊魚搶食。



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【旅遊】馬來西亞奇怪食材:青龍菜(四)

筆者在馬來西亞太平市的幾家餐廳發現一種從未見過的蔬菜——當地人稱「青龍菜」。聽說只有怡保附近的金馬侖山上才有栽種,是一名劉姓退休的農業科學家近年才新培育成功的。青龍菜顏色淺綠,外觀似韭菜,口味也接近韭菜或青蒜,不過氣味淡一點,口感更爽嫩。
此蔬在當地餐廳總是與綠豆芽同炒,不過,在太平的菜市場要轉一大圈,才看見一個攤檔有售。包裝很精致,300克一扎,賣4馬幣,若不加點豆芽還真炒不成一碟。上網才知道青龍菜屬於高貴菜,在馬來西亞其他地區要賣十元一扎,在當地是貴價蔬菜了。
青龍菜炒豆芽(筆者供圖)新鮮的青龍菜(筆者供圖)至於說搭配奇特的食物,筆者首推「豆芽雞」。初聞菜名,實在想不出究竟是怎樣的做法,在當地小有名氣的某餐廳點的豆芽雞:端上桌兩個盤子,一盤白切雞,一盤炒綠豆芽。雞自然是放養的走地雞,豆芽也長得矮胖喜人——但分明是兩碟菜,不明白它們之間有什麼巧妙和關聯。
還有一碟深色的食物,有人介紹是水果沙拉。滿腹狐疑地試上一口,果然是水果,但用醬油炒過了,還撒上花生碎,也算是個罕見的搭配。
值得一提的是,太平的菜市場乾淨整潔,菜場樓上設有大排檔,當地人在這裏解決早午晚三餐。至於這裡的小吃,品種融合了當地華人、馬來人、印度人的各類特色:肉骨茶、印度飛餅、炒貴刁,丸子湯、河粉條、珍多冰 ……與香港吃慣的口味都有少許不同,但不算太驚喜。
但是,有一款非常簡單的早餐「面包蛋」,令人印象深刻,做法也很簡單:生雞蛋兩個,破殼打在咖啡杯裏,連杯子一起蓋在滾水裏十分鐘,至蛋白半凝結,隨自己口味加胡椒粉和醬油,用烘脆的面包蘸蛋液吃。天天見慣見熟的面包和雞蛋,這樣配搭的吃法很有驚喜。
北馬當地特色菜『豆芽雞』。(筆者供圖)北馬特色小菜『炒水果』。(筆者供圖)北馬當地特色早餐『麵包蛋』。(筆者供圖)

澳洲代購奶粉華人女子疑涉接贓遭警方拘捕

因搜購嬰兒奶粉聞名澳洲的華人女子被警察鎖上手銬拘捕。


【香港輕新聞】華人在澳洲搶購嬰兒奶粉導致出現買奶粉難現象早已引起詬病,最近更被揭發有中國家庭專門偷竊奶粉轉售。一名在澳洲從事代購嬰兒奶粉的華人女子近日被墨爾本警方拘捕,有報道指這名女子涉嫌購買早前發生的華人家庭犯罪團伙「奶粉大盜」案的賊贓奶粉,據悉目前這位華人女子已經被警方釋放,但可能只是作為嫌疑人等候審理,而並非無罪釋放,目前此案仍在繼續調查之中。
今年1月澳洲警方偵破嬰幼兒奶粉盜竊家族
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警方在被捕女子寓所發現大批奶粉,部分疑為賊贓。

疑犯房屋搜出4000罐奶粉、蜂蜜和保健品
澳洲警方從疑犯家庭位於悉尼的兩棟房屋中搜出了總價值超過100萬澳元、多達4000罐的嬰兒奶粉、麥盧卡蜂蜜和保健品,以及21.5萬澳元現金贓款。這些被盜的奶粉和保健品都正準備運往中國。從2018年開始,澳洲警方就一直在調查被盜奶粉的下落,之後順藤摸瓜找到這名做代購的華人女子,並人贓俱獲將她逮捕。

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據知情華人透露,這名被捕的華人女子在澳洲代購圈內很出名,她就是「墨爾本夢幻」。在澳洲九號電視台的一檔名為《A Current Affair》的節目2018年曾播出的一個專題片《瘋狂的嬰幼兒配方奶粉》(Baby formula frenzy)中,她就是被拍到搶購奶粉的主角。
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在這個電視台的特別節目中,記者跟拍了這個住在墨爾本的華人家庭一整天,從背後看著「夢幻」女士一家人,她和母親還有孩子(祖孫三代),各自開車到不同的超市瘋狂購買奶粉,之後塞滿汽車後備箱,並囤積到自家車庫。這個節目還採訪了澳洲的年輕媽媽們。她們講述了由於這些華人代購無視4罐限量,以「螞蟻搬家」的方式不斷掃貨,以至於她們經常為買不到嬰幼兒配方奶粉而苦惱。



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《明報》社評認為,佔中案只是根據法律觀點,決定九名被告罪名是否成立,「跟佔領運動的政治和歷史評價是兩碼子的事,看待量刑輕重,應該避免政治立場先行,亦要避免斷章取義式的直觀比較」。對於政治層面的撕裂,「只能透過政治對話接觸」收窄分歧;至於消弭人心撕裂,則「需要各方易地而處,換位思考,多去理解別人的感受」。
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《星島日報》社評表示,法官判詞指出大眾看清「故事的另一面」,「就是被告借『公民抗命』之名肆意違法,破壞秩序,讓眾多市民飽受佔領之苦,卻始終得不到他們的道歉」,「判刑前後,被告和支持者在法庭外製造激昂場面」,轉移大眾注意力。