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美名校招生黑幕曝光 被捕升學顧問:我設計了一道側門

【香港輕新聞】日前,美國爆出歷來最大宗的招生舞弊醜聞,聯邦司法部宣布逮捕50人,包括33名遭檢察官稱為「富裕特權階級」的家長。他們被指利用行賄及詐騙手段,更改學生考試成績及冒充成精英運動員,令學生能成功考入耶魯、丹福等名牌大學。


耶魯大學/涉案主謀辛格(instagram@yaleVOA News

家長共支付約2500萬美元


涉案的加州升學與事業顧問公司「The Edge College & Career Network」,在2011年至2018年間為一班家長賄賂名牌大學的考官及教練,並以「慈善捐獻」名義向公司創辦人辛格(William Singer)旗下的基金會支付賄款,機構還會發出收條感謝善長「幫助」兒童。


據起訴書顯示,從2011年到2019年2月,家長們共支付了約2500萬美元,讓孩子獲著名大學錄取。案件共有來自6個州的50人被起訴,包括33名家長,當中曾獲艾美獎的著名荷里活女星菲莉絲蒂夏夫曼(Felicity Huffman)也在內。


Facebook@FelicityHuffma

被捕升學顧問:「側門」提供保證


《紐約時報》報道,辛格於12日出庭時,承認犯有共謀敲詐勒索罪、洗錢、共謀欺詐美國罪和妨礙司法公正罪。辛格在作供時,將自己的賄賂和洗錢體系稱為「一道側門」,而這對很多家庭來說很有吸引力,因為是創造了一個保證。


辛格形容,如果有一道「正門」是讓學生通過自己的努力進去的,還有一道後門是讓人們通過學校的募捐系統捐一大筆錢,但這些都不能保證他們進得去,「然後我設計了一道『側門』(side door),確保他們都能進去」。


與監考員串通 糾正學生答案


據檢察官辦公室發出的新聞稿指,辛格作案的手法主要有兩種。第一種是賄賂監考員,甚至安排代考。辛格會讓家長訛稱學生有學習障礙,以獲得額外時間,然後編造理由要求到指定中心應考;而這些監考員已事前串通,無視場內的作弊行為。


辛格表示,學生們認為自己的考試是合法的,但是監考員會在考試結束後糾正他們的答案,或是直接替他們修改考卷,從而準確地得到辛格所要求的分數。


挑冷門運動造假 冒充精英


另外,辛格還透過行賄體育教練,讓學生以虛假的體育專長成功入學。辛格會為學生偽造體育簡歷,並盡可能挑選在美國較不受關注的體育項目。辛格的同事則負責幫他們修改圖片,並將申請者的樣子合成到運動員照片上。


當中,一名申請耶魯大學的學生的父母就向辛格支付120萬美元,這名學生從沒踢過足球,但被描述成一個著名足球俱樂部的隊長,以便被耶魯大學女子足球隊招募;辛格還向球隊的主教練梅雷迪思(Rudolph Meredith)行賄至少40萬美元。


檢察官:刻苦、有資質的學生是受害者


波士頓地方檢察官萊林(Andrew E. Lelling)於記者會上表示,涉案的家長大多都是富裕並有地位的人,來自法律界、財經界、及影視行業,部分人甚至是大企業高層。若他們被定罪,將面臨入獄。


萊林強調,這些「富裕特權階級」家長利用他們的財富為自己的孩子創造不公平的入學通道,「該案真正的受害者是刻苦努力的學生們」,因為他們遭「資質遠不如他們、由家人用金錢開道」的學生搶去位置。



https://www.litenews.hk/?p=67991

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【旅遊】馬來西亞奇怪食材:青龍菜(四)

筆者在馬來西亞太平市的幾家餐廳發現一種從未見過的蔬菜——當地人稱「青龍菜」。聽說只有怡保附近的金馬侖山上才有栽種,是一名劉姓退休的農業科學家近年才新培育成功的。青龍菜顏色淺綠,外觀似韭菜,口味也接近韭菜或青蒜,不過氣味淡一點,口感更爽嫩。
此蔬在當地餐廳總是與綠豆芽同炒,不過,在太平的菜市場要轉一大圈,才看見一個攤檔有售。包裝很精致,300克一扎,賣4馬幣,若不加點豆芽還真炒不成一碟。上網才知道青龍菜屬於高貴菜,在馬來西亞其他地區要賣十元一扎,在當地是貴價蔬菜了。
青龍菜炒豆芽(筆者供圖)新鮮的青龍菜(筆者供圖)至於說搭配奇特的食物,筆者首推「豆芽雞」。初聞菜名,實在想不出究竟是怎樣的做法,在當地小有名氣的某餐廳點的豆芽雞:端上桌兩個盤子,一盤白切雞,一盤炒綠豆芽。雞自然是放養的走地雞,豆芽也長得矮胖喜人——但分明是兩碟菜,不明白它們之間有什麼巧妙和關聯。
還有一碟深色的食物,有人介紹是水果沙拉。滿腹狐疑地試上一口,果然是水果,但用醬油炒過了,還撒上花生碎,也算是個罕見的搭配。
值得一提的是,太平的菜市場乾淨整潔,菜場樓上設有大排檔,當地人在這裏解決早午晚三餐。至於這裡的小吃,品種融合了當地華人、馬來人、印度人的各類特色:肉骨茶、印度飛餅、炒貴刁,丸子湯、河粉條、珍多冰 ……與香港吃慣的口味都有少許不同,但不算太驚喜。
但是,有一款非常簡單的早餐「面包蛋」,令人印象深刻,做法也很簡單:生雞蛋兩個,破殼打在咖啡杯裏,連杯子一起蓋在滾水裏十分鐘,至蛋白半凝結,隨自己口味加胡椒粉和醬油,用烘脆的面包蘸蛋液吃。天天見慣見熟的面包和雞蛋,這樣配搭的吃法很有驚喜。
北馬當地特色菜『豆芽雞』。(筆者供圖)北馬特色小菜『炒水果』。(筆者供圖)北馬當地特色早餐『麵包蛋』。(筆者供圖)

澳洲代購奶粉華人女子疑涉接贓遭警方拘捕

因搜購嬰兒奶粉聞名澳洲的華人女子被警察鎖上手銬拘捕。


【香港輕新聞】華人在澳洲搶購嬰兒奶粉導致出現買奶粉難現象早已引起詬病,最近更被揭發有中國家庭專門偷竊奶粉轉售。一名在澳洲從事代購嬰兒奶粉的華人女子近日被墨爾本警方拘捕,有報道指這名女子涉嫌購買早前發生的華人家庭犯罪團伙「奶粉大盜」案的賊贓奶粉,據悉目前這位華人女子已經被警方釋放,但可能只是作為嫌疑人等候審理,而並非無罪釋放,目前此案仍在繼續調查之中。
今年1月澳洲警方偵破嬰幼兒奶粉盜竊家族
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警方在被捕女子寓所發現大批奶粉,部分疑為賊贓。

疑犯房屋搜出4000罐奶粉、蜂蜜和保健品
澳洲警方從疑犯家庭位於悉尼的兩棟房屋中搜出了總價值超過100萬澳元、多達4000罐的嬰兒奶粉、麥盧卡蜂蜜和保健品,以及21.5萬澳元現金贓款。這些被盜的奶粉和保健品都正準備運往中國。從2018年開始,澳洲警方就一直在調查被盜奶粉的下落,之後順藤摸瓜找到這名做代購的華人女子,並人贓俱獲將她逮捕。

被捕女子被稱為「墨爾本夢幻」,曾被電視台跟蹤拍攝她搜購奶粉手法。

被捕女子外號「墨爾本夢幻」圈內十分知名
據知情華人透露,這名被捕的華人女子在澳洲代購圈內很出名,她就是「墨爾本夢幻」。在澳洲九號電視台的一檔名為《A Current Affair》的節目2018年曾播出的一個專題片《瘋狂的嬰幼兒配方奶粉》(Baby formula frenzy)中,她就是被拍到搶購奶粉的主角。
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在這個電視台的特別節目中,記者跟拍了這個住在墨爾本的華人家庭一整天,從背後看著「夢幻」女士一家人,她和母親還有孩子(祖孫三代),各自開車到不同的超市瘋狂購買奶粉,之後塞滿汽車後備箱,並囤積到自家車庫。這個節目還採訪了澳洲的年輕媽媽們。她們講述了由於這些華人代購無視4罐限量,以「螞蟻搬家」的方式不斷掃貨,以至於她們經常為買不到嬰幼兒配方奶粉而苦惱。



https://www.litenews.hk/?p=70068

【多方觀點】佔中案判刑輕重成爭議 反映社會撕裂難平復?

【香港輕新聞】佔中案昨日(24日)判刑,九名被告中,四人須即時入獄,四人獲判緩刑或社會服務,而陳淑莊因要接受手術,押後至6月10日宣判。針對判刑輕重言人人殊,有意見認為,此案政治意味濃厚,裁決非但不是和局,而且會造成社會進一步撕裂,對於政治事,僅強調法治是難以解決的;亦有意見表示,以普通法控告「九子」的疑似不公,法官的說詞也「十分礙耳」,然而卻證諸佔中事態的發展。
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《明報》社評表示,佔中案判刑輕重言人人殊,是「突顯社會撕裂從未真正癒合」,而「衡量判刑輕重需要視乎具體場景,避免引喻失義又或立場決定腦袋」。對於控罪是否適合、判刑是否過重,「應當本着法治精神,經由上訴程序處理,不應政治化」。社評認為,在支持者眼中是「從容就義」,可是在不滿者眼裏卻是「死不認錯」,「雙方對事情的認知和觀感存在鴻溝,突顯修補社會撕裂的困難」。
應避免政治立場先行
《明報》社評認為,佔中案只是根據法律觀點,決定九名被告罪名是否成立,「跟佔領運動的政治和歷史評價是兩碼子的事,看待量刑輕重,應該避免政治立場先行,亦要避免斷章取義式的直觀比較」。對於政治層面的撕裂,「只能透過政治對話接觸」收窄分歧;至於消弭人心撕裂,則「需要各方易地而處,換位思考,多去理解別人的感受」。
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《信報》「金針集」金箴文章引述民主派會議召集人毛孟靜表示,「判刑結果想帶出『打和』感覺」,文章卻認為「裁決非但不是和局,而且是社會進一步撕裂的助燃劑」,「佔中案的起因是政改,政制不改,社會不和」。「行政長官林鄭月娥一味強調法治,毫無疑問是捉錯用神」,政治問題必須政治解決。
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《信報》「金針集」金箴文章表示,邵家臻和陳淑莊即時喪失議員資格的機會不高,因為民主派議員人數在立法會佔三分之一以上,對於抵住「DQ」壓力,而立法會換屆選舉亦將在明年展開,「DQ完再補選差不多夠鐘落莊洗牌」,建制派也「犯不着逼人太甚」。文章認為,目前難言判刑對明年選舉的影響,「民主派理論上可以藉着有人坐監而得到同情票,奈何本土派從一開始就質疑佔中九子的理念,能否贏得他們的選票實屬懸念」。
不肯面對慘重代價?
《星島日報》社評表示,法官判詞指出大眾看清「故事的另一面」,「就是被告借『公民抗命』之名肆意違法,破壞秩序,讓眾多市民飽受佔領之苦,卻始終得不到他們的道歉」,「判刑前後,被告和支持者在法庭外製造激昂場面」,轉移大眾注意力。