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離體豬腦首次存活超一天 引科學界發文呼籲倫理約束

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【香港輕新聞】「桶中之腦」作為一個著名思想實驗,終於有了成真的可能?一個月前,耶魯大學科學團隊在一次學術會議上公佈了其最新實驗成果:令被取出體外的豬腦獨立存活了超過一天時間,但該科學界突破性進展也同時引起倫理爭議。本周數名科學家聯合在知名科學期刊《Nature》上發表論文,稱因應技術突破,繼續對培養或維持人腦組織的行為制定倫理約束。


根據英國《每日郵報》26日消息,美國耶魯大學專攻神經科學的團隊上月28日在美國國立衛生研究院的會議上宣布了其最新的一項實驗方法:研究員將超過一百頭豬的頭部與其軀幹分離,過程中確保豬腦不死亡,並在隨後將這批豬腦與一個名為「BrainEX」的能向器官輸送含氧人造血液的生命儀器相連,嘗試恢復這批脫離主體的豬腦能否保持血液循環。


該科學團隊的負責人Nenad Sestan表示,該實驗令人驚訝之處在於:雖然實驗對象並沒有恢復意識,但這批實驗豬腦中數十億個細胞並未死亡,而是在相當健康的情況下存活了超過一天,最多的個案生存了36小時,在此期間還保持了正常的生命活動。


美國麻省劍橋市布羅德研究所的精神病研究主任Steve Hyman據此表示,如果大腦中的細胞還活著,即使大腦受到損傷,它也還是一個活的器官,而目前單獨保持大腦活力的技術尚有不少限制,雖然本質上和「腎臟體外保護」沒有區別,但目前仍不能太過期待「將大腦移植到新身體中獲得新生」。


不過,Sestan亦表示,自己曾被醫學界人士質疑這種技術能否運用於醫療,「因為如果能在人腦上進行癌症等疾病的治療方法試驗,人和豚鼠有什麼區別?」而實驗也涉及了著名的「桶中大腦」思想實驗:若有朝一日有技術將人腦從人體中取出,放在一個維生桶中保持其生理活性,同時用超級電腦對大腦發出和平時一樣的神經電訊號,並給予其相應反應,此時大腦體驗到的世界不再是真實感受,而是電腦模擬的虛擬實境,那麼該大腦還能否意識到自己生活在虛擬現實中?


而因應這項突破性技術,在本周《Nature》期刊刊登的一篇17名神經科學家、生物學家和倫理學家聯合發表的社論中,也就「人腦組織」相關實驗的特殊保護和規則進行了討論。論文認為,有關類大腦器官、人與動物嵌合體以及離體人腦組織這三種「大腦替代品」的實驗將引起新的問題,為防止未來這類實驗可能引起的倫理安全問題,科學家建議應開始為人類組織實驗制定約束。「畢竟這項技術在豬腦中已經實現,萬一有人想在死後保持大腦活力,為人類組織的試驗制定相關準則實在是一個緊迫又現實的問題」。



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【旅遊】馬來西亞奇怪食材:青龍菜(四)

筆者在馬來西亞太平市的幾家餐廳發現一種從未見過的蔬菜——當地人稱「青龍菜」。聽說只有怡保附近的金馬侖山上才有栽種,是一名劉姓退休的農業科學家近年才新培育成功的。青龍菜顏色淺綠,外觀似韭菜,口味也接近韭菜或青蒜,不過氣味淡一點,口感更爽嫩。
此蔬在當地餐廳總是與綠豆芽同炒,不過,在太平的菜市場要轉一大圈,才看見一個攤檔有售。包裝很精致,300克一扎,賣4馬幣,若不加點豆芽還真炒不成一碟。上網才知道青龍菜屬於高貴菜,在馬來西亞其他地區要賣十元一扎,在當地是貴價蔬菜了。
青龍菜炒豆芽(筆者供圖)新鮮的青龍菜(筆者供圖)至於說搭配奇特的食物,筆者首推「豆芽雞」。初聞菜名,實在想不出究竟是怎樣的做法,在當地小有名氣的某餐廳點的豆芽雞:端上桌兩個盤子,一盤白切雞,一盤炒綠豆芽。雞自然是放養的走地雞,豆芽也長得矮胖喜人——但分明是兩碟菜,不明白它們之間有什麼巧妙和關聯。
還有一碟深色的食物,有人介紹是水果沙拉。滿腹狐疑地試上一口,果然是水果,但用醬油炒過了,還撒上花生碎,也算是個罕見的搭配。
值得一提的是,太平的菜市場乾淨整潔,菜場樓上設有大排檔,當地人在這裏解決早午晚三餐。至於這裡的小吃,品種融合了當地華人、馬來人、印度人的各類特色:肉骨茶、印度飛餅、炒貴刁,丸子湯、河粉條、珍多冰 ……與香港吃慣的口味都有少許不同,但不算太驚喜。
但是,有一款非常簡單的早餐「面包蛋」,令人印象深刻,做法也很簡單:生雞蛋兩個,破殼打在咖啡杯裏,連杯子一起蓋在滾水裏十分鐘,至蛋白半凝結,隨自己口味加胡椒粉和醬油,用烘脆的面包蘸蛋液吃。天天見慣見熟的面包和雞蛋,這樣配搭的吃法很有驚喜。
北馬當地特色菜『豆芽雞』。(筆者供圖)北馬特色小菜『炒水果』。(筆者供圖)北馬當地特色早餐『麵包蛋』。(筆者供圖)

澳洲代購奶粉華人女子疑涉接贓遭警方拘捕

因搜購嬰兒奶粉聞名澳洲的華人女子被警察鎖上手銬拘捕。


【香港輕新聞】華人在澳洲搶購嬰兒奶粉導致出現買奶粉難現象早已引起詬病,最近更被揭發有中國家庭專門偷竊奶粉轉售。一名在澳洲從事代購嬰兒奶粉的華人女子近日被墨爾本警方拘捕,有報道指這名女子涉嫌購買早前發生的華人家庭犯罪團伙「奶粉大盜」案的賊贓奶粉,據悉目前這位華人女子已經被警方釋放,但可能只是作為嫌疑人等候審理,而並非無罪釋放,目前此案仍在繼續調查之中。
今年1月澳洲警方偵破嬰幼兒奶粉盜竊家族
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警方在被捕女子寓所發現大批奶粉,部分疑為賊贓。

疑犯房屋搜出4000罐奶粉、蜂蜜和保健品
澳洲警方從疑犯家庭位於悉尼的兩棟房屋中搜出了總價值超過100萬澳元、多達4000罐的嬰兒奶粉、麥盧卡蜂蜜和保健品,以及21.5萬澳元現金贓款。這些被盜的奶粉和保健品都正準備運往中國。從2018年開始,澳洲警方就一直在調查被盜奶粉的下落,之後順藤摸瓜找到這名做代購的華人女子,並人贓俱獲將她逮捕。

被捕女子被稱為「墨爾本夢幻」,曾被電視台跟蹤拍攝她搜購奶粉手法。

被捕女子外號「墨爾本夢幻」圈內十分知名
據知情華人透露,這名被捕的華人女子在澳洲代購圈內很出名,她就是「墨爾本夢幻」。在澳洲九號電視台的一檔名為《A Current Affair》的節目2018年曾播出的一個專題片《瘋狂的嬰幼兒配方奶粉》(Baby formula frenzy)中,她就是被拍到搶購奶粉的主角。
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【多方觀點】佔中案判刑輕重成爭議 反映社會撕裂難平復?

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《明報》社評認為,佔中案只是根據法律觀點,決定九名被告罪名是否成立,「跟佔領運動的政治和歷史評價是兩碼子的事,看待量刑輕重,應該避免政治立場先行,亦要避免斷章取義式的直觀比較」。對於政治層面的撕裂,「只能透過政治對話接觸」收窄分歧;至於消弭人心撕裂,則「需要各方易地而處,換位思考,多去理解別人的感受」。
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《信報》「金針集」金箴文章表示,邵家臻和陳淑莊即時喪失議員資格的機會不高,因為民主派議員人數在立法會佔三分之一以上,對於抵住「DQ」壓力,而立法會換屆選舉亦將在明年展開,「DQ完再補選差不多夠鐘落莊洗牌」,建制派也「犯不着逼人太甚」。文章認為,目前難言判刑對明年選舉的影響,「民主派理論上可以藉着有人坐監而得到同情票,奈何本土派從一開始就質疑佔中九子的理念,能否贏得他們的選票實屬懸念」。
不肯面對慘重代價?
《星島日報》社評表示,法官判詞指出大眾看清「故事的另一面」,「就是被告借『公民抗命』之名肆意違法,破壞秩序,讓眾多市民飽受佔領之苦,卻始終得不到他們的道歉」,「判刑前後,被告和支持者在法庭外製造激昂場面」,轉移大眾注意力。