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彭博社﹕ 中國「一帶一路」將成蘇聯覆轍?

美國彭博社發表文章,指「一帶一路」在經濟收益低落的地區進行鉅額投資,最終拖垮經濟。(網絡設計圖片)

【香港輕新聞】美國彭博社專欄作者費克林(David Fickling)上周發表文章,指出中國發展「一帶一路」計劃,就與蘇聯發展西伯利亞的情況一樣,在經濟收益低落的地區進行鉅額投資,最終拖垮經濟。文章指出,大國會以經濟實力進行擴張,為維持戰略上的優勢而耗用大量資金,令投資更有經濟價值的資本減少,從而導致不可避免的經濟衰退。


導致帝國崩潰的原因


彭博社專欄作者費克林(David Fickling)上周以「中國一帶一路之中的蘇聯崩潰回響」(Soviet Collapse Echoes in China’s Belt and Road)為題,指出導致大國崩潰的最終原因是投資的問題。大國都會以經濟潛力發長軍事力量,一旦過度擴張時,就會欠缺投資更具生產力及回報的項目,引致不可避免的國力衰退。文章指中國目前的經濟增長與軍事姿態,是基於鄰國的鉅額支出有著密切的關係,前景頗堪憂慮。


勞動力五十年來首降


目前中國與1970年代的蘇聯的情況一樣,即將結束漫長的勞動力繁榮時期,預料於2018年,中國勞動力人口會是五十年以來首次下降,人口紅利即將用盡。中國希望利用大量的投資以用保持經濟發展動力以及領土的完整,而「一帶一路」的成敗將會決定能否實現繁榮,但是恐怕因而會步上蘇聯開發西伯利亞的後塵,最終導致國家崩潰。


錯誤的投資要受代價


中國「一帶一路」大部分項目位於馬來西亞、南亞及印度,文章認為類似斯里蘭卡漢班托塔港項目是中國擴展戰略影響力的方式,但由於投資會面臨違約的情況,小國會因經濟能力而拖延還款,錯誤支出會削弱中國生產力的發展,亦令中國的經濟風險升高。


輸油管道效益不明顯


中信集團領導建設的96億美元的深海港「皎漂港」(Kyaukpyu)及工業區的建設,其目的是配合中緬油氣管道的發展,預期管道利用率要達至一半以上才會收支平衡。然而管道自2013年開通以來,利用率連三分之一亦未達至,文章認為該投資並未得到理想的收益。該管道在昆明末端有一加工能力為每日26萬桶的原油加工廠,囿於原油供應不足,同樣仍未充分發揮其產能。


中緬油氣管道工程龍陵分輸站(圖擷自維基百科)

海運成效較陸運為高


文章評論指,今年前四個月歐洲與上海鐵路樞紐義烏之間的貨運價值為22.7億人民幣,只相當一艘巨型貨櫃輪所運載貨值的三分之一,亦僅等於中國四大港口三個小時所處理的貨物價值,,再加上亞州鐵路軌距不一,增加鐵路運輸的成本,現時中國與歐洲之間仍以海空運輸為主。文章指出「一帶一路」仍大舉投資鐵路,似乎誤解東西方貿易的歷史,有違基本的經濟學。


中歐班列鐵路運輸(網絡圖片)

值得參考蘇聯衰落史


在1950年代,蘇聯的經濟的發展速度僅次於日本,超越西方各國。踏入1960年代,蘇聯開始發展西伯利亞,並投入了全蘇聯三分之一的重型建築設備及大量資金,開發天然氣、煤礦、鋁廠及幾百公里的鐵路。經濟學家羅伯特·艾倫(Robert C. Allen)在2001年論文《蘇聯經濟興衰》中指出,蘇聯西伯利亞自然資源的開發是巨大的投資,然而GDP卻幾乎沒有增長,最終破壞整個經濟的生產力。


1960年代,蘇聯開始發展西伯利亞天然資源。(網絡圖片)

中國資本向內陸轉移


文章指出,2016年中國的西部地區佔全國固定資本形成的比例約為19.5%,而一線城市和廣東省則為15.4%。自2007年以來,中部和西部欠發達地區已經吞沒大部分固定資本;2008年以來的單位勞動力成本已超過生產率增長,意味經濟隨著時間的推移,會變得越來越不具競爭力。文章認為在經濟數據疲弱和勞動力減少的情況下,錯誤投資會加劇侵蝕經濟增長的基礎,綜合各種情況分析,中國正在播下經濟衰落的種子。



https://www.litenews.hk/?p=57575

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【旅遊】馬來西亞奇怪食材:青龍菜(四)

筆者在馬來西亞太平市的幾家餐廳發現一種從未見過的蔬菜——當地人稱「青龍菜」。聽說只有怡保附近的金馬侖山上才有栽種,是一名劉姓退休的農業科學家近年才新培育成功的。青龍菜顏色淺綠,外觀似韭菜,口味也接近韭菜或青蒜,不過氣味淡一點,口感更爽嫩。
此蔬在當地餐廳總是與綠豆芽同炒,不過,在太平的菜市場要轉一大圈,才看見一個攤檔有售。包裝很精致,300克一扎,賣4馬幣,若不加點豆芽還真炒不成一碟。上網才知道青龍菜屬於高貴菜,在馬來西亞其他地區要賣十元一扎,在當地是貴價蔬菜了。
青龍菜炒豆芽(筆者供圖)新鮮的青龍菜(筆者供圖)至於說搭配奇特的食物,筆者首推「豆芽雞」。初聞菜名,實在想不出究竟是怎樣的做法,在當地小有名氣的某餐廳點的豆芽雞:端上桌兩個盤子,一盤白切雞,一盤炒綠豆芽。雞自然是放養的走地雞,豆芽也長得矮胖喜人——但分明是兩碟菜,不明白它們之間有什麼巧妙和關聯。
還有一碟深色的食物,有人介紹是水果沙拉。滿腹狐疑地試上一口,果然是水果,但用醬油炒過了,還撒上花生碎,也算是個罕見的搭配。
值得一提的是,太平的菜市場乾淨整潔,菜場樓上設有大排檔,當地人在這裏解決早午晚三餐。至於這裡的小吃,品種融合了當地華人、馬來人、印度人的各類特色:肉骨茶、印度飛餅、炒貴刁,丸子湯、河粉條、珍多冰 ……與香港吃慣的口味都有少許不同,但不算太驚喜。
但是,有一款非常簡單的早餐「面包蛋」,令人印象深刻,做法也很簡單:生雞蛋兩個,破殼打在咖啡杯裏,連杯子一起蓋在滾水裏十分鐘,至蛋白半凝結,隨自己口味加胡椒粉和醬油,用烘脆的面包蘸蛋液吃。天天見慣見熟的面包和雞蛋,這樣配搭的吃法很有驚喜。
北馬當地特色菜『豆芽雞』。(筆者供圖)北馬特色小菜『炒水果』。(筆者供圖)北馬當地特色早餐『麵包蛋』。(筆者供圖)

澳洲代購奶粉華人女子疑涉接贓遭警方拘捕

因搜購嬰兒奶粉聞名澳洲的華人女子被警察鎖上手銬拘捕。


【香港輕新聞】華人在澳洲搶購嬰兒奶粉導致出現買奶粉難現象早已引起詬病,最近更被揭發有中國家庭專門偷竊奶粉轉售。一名在澳洲從事代購嬰兒奶粉的華人女子近日被墨爾本警方拘捕,有報道指這名女子涉嫌購買早前發生的華人家庭犯罪團伙「奶粉大盜」案的賊贓奶粉,據悉目前這位華人女子已經被警方釋放,但可能只是作為嫌疑人等候審理,而並非無罪釋放,目前此案仍在繼續調查之中。
今年1月澳洲警方偵破嬰幼兒奶粉盜竊家族
在今年1月份,一位名叫柯劍鋒(音譯,Jian Feng Ke)的華人剛剛從中國飛抵澳洲,就在機場被警方拘捕,他的父母和妹妹在他被捕前也已經被警方拘捕,警方一共逮捕了8名家庭成員,其中年紀最小的22歲,最大的53歲,各人被指控在澳洲盜竊嬰幼兒奶粉。

警方在被捕女子寓所發現大批奶粉,部分疑為賊贓。

疑犯房屋搜出4000罐奶粉、蜂蜜和保健品
澳洲警方從疑犯家庭位於悉尼的兩棟房屋中搜出了總價值超過100萬澳元、多達4000罐的嬰兒奶粉、麥盧卡蜂蜜和保健品,以及21.5萬澳元現金贓款。這些被盜的奶粉和保健品都正準備運往中國。從2018年開始,澳洲警方就一直在調查被盜奶粉的下落,之後順藤摸瓜找到這名做代購的華人女子,並人贓俱獲將她逮捕。

被捕女子被稱為「墨爾本夢幻」,曾被電視台跟蹤拍攝她搜購奶粉手法。

被捕女子外號「墨爾本夢幻」圈內十分知名
據知情華人透露,這名被捕的華人女子在澳洲代購圈內很出名,她就是「墨爾本夢幻」。在澳洲九號電視台的一檔名為《A Current Affair》的節目2018年曾播出的一個專題片《瘋狂的嬰幼兒配方奶粉》(Baby formula frenzy)中,她就是被拍到搶購奶粉的主角。
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在這個電視台的特別節目中,記者跟拍了這個住在墨爾本的華人家庭一整天,從背後看著「夢幻」女士一家人,她和母親還有孩子(祖孫三代),各自開車到不同的超市瘋狂購買奶粉,之後塞滿汽車後備箱,並囤積到自家車庫。這個節目還採訪了澳洲的年輕媽媽們。她們講述了由於這些華人代購無視4罐限量,以「螞蟻搬家」的方式不斷掃貨,以至於她們經常為買不到嬰幼兒配方奶粉而苦惱。



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【多方觀點】佔中案判刑輕重成爭議 反映社會撕裂難平復?

【香港輕新聞】佔中案昨日(24日)判刑,九名被告中,四人須即時入獄,四人獲判緩刑或社會服務,而陳淑莊因要接受手術,押後至6月10日宣判。針對判刑輕重言人人殊,有意見認為,此案政治意味濃厚,裁決非但不是和局,而且會造成社會進一步撕裂,對於政治事,僅強調法治是難以解決的;亦有意見表示,以普通法控告「九子」的疑似不公,法官的說詞也「十分礙耳」,然而卻證諸佔中事態的發展。
突顯修補撕裂的困難
《明報》社評表示,佔中案判刑輕重言人人殊,是「突顯社會撕裂從未真正癒合」,而「衡量判刑輕重需要視乎具體場景,避免引喻失義又或立場決定腦袋」。對於控罪是否適合、判刑是否過重,「應當本着法治精神,經由上訴程序處理,不應政治化」。社評認為,在支持者眼中是「從容就義」,可是在不滿者眼裏卻是「死不認錯」,「雙方對事情的認知和觀感存在鴻溝,突顯修補社會撕裂的困難」。
應避免政治立場先行
《明報》社評認為,佔中案只是根據法律觀點,決定九名被告罪名是否成立,「跟佔領運動的政治和歷史評價是兩碼子的事,看待量刑輕重,應該避免政治立場先行,亦要避免斷章取義式的直觀比較」。對於政治層面的撕裂,「只能透過政治對話接觸」收窄分歧;至於消弭人心撕裂,則「需要各方易地而處,換位思考,多去理解別人的感受」。
裁決令社會更撕裂?
《信報》「金針集」金箴文章引述民主派會議召集人毛孟靜表示,「判刑結果想帶出『打和』感覺」,文章卻認為「裁決非但不是和局,而且是社會進一步撕裂的助燃劑」,「佔中案的起因是政改,政制不改,社會不和」。「行政長官林鄭月娥一味強調法治,毫無疑問是捉錯用神」,政治問題必須政治解決。
難言對選舉的影響?
《信報》「金針集」金箴文章表示,邵家臻和陳淑莊即時喪失議員資格的機會不高,因為民主派議員人數在立法會佔三分之一以上,對於抵住「DQ」壓力,而立法會換屆選舉亦將在明年展開,「DQ完再補選差不多夠鐘落莊洗牌」,建制派也「犯不着逼人太甚」。文章認為,目前難言判刑對明年選舉的影響,「民主派理論上可以藉着有人坐監而得到同情票,奈何本土派從一開始就質疑佔中九子的理念,能否贏得他們的選票實屬懸念」。
不肯面對慘重代價?
《星島日報》社評表示,法官判詞指出大眾看清「故事的另一面」,「就是被告借『公民抗命』之名肆意違法,破壞秩序,讓眾多市民飽受佔領之苦,卻始終得不到他們的道歉」,「判刑前後,被告和支持者在法庭外製造激昂場面」,轉移大眾注意力。