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【博評】蘇蘭斯﹕編程(Coding)成為未來必需技能?


最近筆者與大學同學聚會,當時發現自己竟然可以與一位同學的兒子(初中生)有著共同的話題,話題固然不是日韓明星或者動漫,而是仍算「今期流行」的電腦編程語言「Python」。原來同學的兒子正考慮學習什麼編程語言作為課外活動,「Python」就把我倆串聯起來,跨越了廿多年的代溝。


編程將會成必修科目


其實作為「七十後」的筆者,對於編程亦只是「半途出家」,九十年代在大學時亦沒有學過編程語言。由於隨著商業活動數位化,數據量劇增,只靠試算表(Excel或Google Sheet)軟件作為數據分析,已經明顯不足以應付實際的需求。筆者在進修供應鏈管理課程時,更發現大學內已經由試算表轉型至以編程語言應付數據和分析問題。筆者即將入學的MIT供應鏈碩士課程,更有一個「Python」數據分析的必修課,今時今日就算不是主修電腦工程,基本的電腦編程也就像語言課一樣,已經成為很多大學課程的必修科目,我也是在這背景下「迫上梁山」開始學習「Python」。


基本英語即可學編程


同學的兒子主動學習「Python」,當然會比年紀略大一輩的人容易,其實學編程語言就與學外語差不多,主要是學一些邏輯及語法。對在求學時期的年輕人來說,學編程只需有基本英語水平,在初中甚至高小階段就可以開始學習。對我而言,學會利用編程來協助數據分析,不用依賴「Excel」處理那些幾萬行甚至上百萬行的數據就已經足夠,而同學的兒子學習的應用範圍就可以更廣了。


編程能力成職埸優勢


由現在的商業發展趨勢來看,擁有編程的能力,在職場上會有越來越多的優勢,甚至慢慢演變成是必需的基本能力。在過去的十年來,隨著智能手機的普及,很多商業流程已經基本完成數位化,數位化之後的自動化亦正在如火如荼的進行;相對而言,操作人員的需求會下降,商業機構對數據分析及編程的人才需求會快速增長,這需求不局限於金融及科技業,而是跨行業、跨地域的編程人才荒。


發掘子女潛能增出路


今日香港的主流看法仍然認為醫科或法律這些「神科」出路最好,但放眼全球,不論美國或中國在這三十多年間創業致富的大部分都是科技相關的企業,有部分更是由工程師出身的年輕人甚至是學生所創辦。「神科」畢業後投身專業人士收入當然較好,但亦因此意味著創業的機會成本提高,反而不利創業。其實香港很多有能力的家長會為小朋友安排課外活動,不如考慮安排一些編程相關的活動,發掘子女這方面的潛能。



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筆者在馬來西亞太平市的幾家餐廳發現一種從未見過的蔬菜——當地人稱「青龍菜」。聽說只有怡保附近的金馬侖山上才有栽種,是一名劉姓退休的農業科學家近年才新培育成功的。青龍菜顏色淺綠,外觀似韭菜,口味也接近韭菜或青蒜,不過氣味淡一點,口感更爽嫩。
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老當益壯?八旬翁酷愛打機 《Far Cry 5》已通關兩次

家住四川的83歲老翁楊炳林,已是一名20年資歷的『老玩家』。(圖片來源:觸樂網)
【香港輕新聞】提到打機,不少人都會認為是年輕人的喜好。但在四川有位八旬老翁,自20年前退休以來,每天除規律作息外,最大的娛樂竟是打各種主機遊戲。對於現時有成年人認為打機是玩物喪志,老人家就覺得遊戲「除了鍛煉智商增長見識,也能磨礪人的精神」,不僅自己玩,亦把兒子與外孫都培養成遊戲愛好者……
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但是除這些起居日常外,楊炳林每日還固定有3至6小時的打機時間。據他本人介紹,自己對遊戲感興趣始於自己剛退休的1998年,由於不再上班逐漸感到空虛,遂開始為自己生活「加碼」,先後發展出每日打乒乓球、打麻雀等愛好,之後又因個人喜好,將打麻雀替換成打機,「一開始是在街上看到很多年輕人在玩遊戲,看了以後感覺裡頭有很多文章……也不用工作了,腦子也沒用了,就打遊戲唄」,「放棄麻將是因為怕肺癌——每次麻將桌上總有人在食煙,對肺不好」。
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每份通關的遊戲,老人家都會手寫通關日期標籤,精心保存碟片。(圖片來源:觸樂網)
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在這個電視台的特別節目中,記者跟拍了這個住在墨爾本的華人家庭一整天,從背後看著「夢幻」女士一家人,她和母親還有孩子(祖孫三代),各自開車到不同的超市瘋狂購買奶粉,之後塞滿汽車後備箱,並囤積到自家車庫。這個節目還採訪了澳洲的年輕媽媽們。她們講述了由於這些華人代購無視4罐限量,以「螞蟻搬家」的方式不斷掃貨,以至於她們經常為買不到嬰幼兒配方奶粉而苦惱。



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